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斯基德尔斯基:劳动者的失乐园

本文来源于财经网 2012年06月25日 11:18 我要评论(0
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我们在将不断增加的技术性失业转化为自愿闲暇的增加方面相当失败。其中的主要原因是过去30年生产率提高所带来的大部分好处被富贵阶层攫走了

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  伦敦——发达国家的人们不知道如何让国家在大衰退后重新回到充分就业状态,既然如此,不防来看看凯恩斯1930年颇具想象力的文章《我们子孙后代的经济可能》。

  凯恩斯1936年出版的《就业、利息和货币通论》给了政府应对经济崩溃引起的失业的理论工具。不过,在这篇为时更早的论文中,凯恩斯区分了暂时经济故障引起的失业和他所谓的“技术性失业”。技术性失业是指“因节约劳动力的新办法的发明快于劳动力新用途的寻找导致的失业”。

  凯恩斯认为,在未来,我们将越来越多地面对技术性失业。但他指出,技术性失业的出现带给人们更多的是希望而不是失望。因为这至少表明发达世界走在解决“经济问题”的道路上,有助于打破稀缺性问题的藩篱,将人类带出生活艰辛的宿命。

  当时,机械正在快速取代劳动力,靠已有人力的一小部分便能极大地提高产量。事实上,凯恩斯认为,到今天为止(21世纪初),大部分人只要每周工作15小时就能生产出足以让他维持优越生活的东西了。

  如今,发达国家与凯恩斯所设想的富足程度不相上下,但我们大部分人每周工作时间都远不止15小时,不过我们的假期延长了,工作的身体条件要求也不像以前那样严格了,因此我们的寿命也有所增加。但是,大体而言,全人类闲暇时间大幅增加的预言是失败了。自动化确实在突飞猛进,但我们大部分人的平均每周工作时间仍在40小时。事实上,自从20世纪80年代初以来,工作时间便不再下降了。

  与此同时,“技术性失业”则在上升。自20世纪80年代以来,我们从来没有回到过20世纪五六十年代充分就业的水平。如果说大部分人仍旧每周工作40小时的话,那么相当数量且在不断增加的小部分人因失业、半失业或被迫离开劳动力市场而不得不“享受”闲暇。此外,随着我们从当前衰退中复苏,大部分专家预测这部分人群还会继续扩大。

  这意味着我们在将不断增加的技术性失业转化为自愿闲暇的增加方面相当失败。其中的主要原因是过去30年生产率提高所带来的大部分好处被富贵阶层攫走了。

  特别是在美国和英国。自20世纪80年代以来,美英两国出现了马克思所描述的“血淋淋”的资本主义的回归。富裕和极富阶层越来越富,而其他人的收入停滞不前。因此,大部分人的境况远远达不到比1930年改善四五倍的程度。他们的工作时间远长于凯恩斯的设想也就不足为奇了。

  但还有其他因素。现代资本主义在点燃消费热情方面可谓无所不用其极。满足消费欲望已成为现代社会的万灵缓和手段,被当作是对不合理工作时间的虚假补偿。广告商翻来覆去地宣扬着一件事:你的灵魂必须通过你的消费来发现。

  亚里士多德说,贪得无厌只是一种个人恶习;他对被我们称为经济增长的、被政治性地精心组织的集体性贪得无厌一无所知。“不断增加”的文明会让他大惊失色,称之为道德和政治疯狂。

  非但如此,如果越了界,这同样是经济疯狂。这不仅是因为我们很快就会达到增长的自然极限(甚至不是主要原因)。这是因为节约劳动力快于为劳动力寻找新用途的局面不可持久。长此以往,社会将会分裂,一方是生产者、专业人士、监管者和金融投机客组成的少数派,另一方是由寄生虫和失业者组成的多数派。

  抛开道德影响不谈,如此社会将面临经典难题:如何在收入停滞的情况下解决无止境的消费压力。到目前为止,答案是借钱,这便是如今发达国家债务大规模积压的原因。显然,这是不可持续的,因此根本不是答案,因为这意味着财富制造机器的周期性崩坏。

  真理在于,如果我们不去反思看待消费、工作、闲暇和收入分配的态度,就不可能成功地将生产过程自动化。没有社会构想力,从当前危机的复苏将注定是未来更可怕崩溃的先声。

  罗伯特·斯基德尔斯基的新著是与爱德华·斯基德尔斯基合著的《多少才算够?》  

【作者:罗伯特·斯基德尔斯基 】 (编辑:陈君)
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