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罗伯特·斯基德尔斯基:奥运经济学

本文来源于财经网 2012年08月21日 10:16 我要评论(0
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大众对体育成功的渴望以及体育成功所带来万人空巷的庆祝场面注定会引起一些不安。这似乎意味着人类向幼稚的退步。但如果体育的优雅能够将过剩的激情引导到温和的目标上,为什么我们要否认明星运动员的英雄形象呢?

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  伦敦--

  最近几周,随着奥运狂热席卷全世界,东道国英国被罕见地推向了公众狂欢的风口浪尖。事实上,"英国队"的成功所掀起的爱国热情一点都不亚于打赢一场战争。最终,英国在金牌榜上位列第三,仅次于国家规模大得多的美国和中国,压倒了通常总是与美国竞争头把交椅的俄罗斯。

  那么,奥运成功的秘诀在哪里呢?正是由于夺牌所带来的巨大满足感,使得它成了科学研究和国家努力的对象。在2012年奥运会之前,《金融时报》综合了四个经济模型,给出了金牌数量的"一致"预测(括号内为实际金牌数):1.美国,39(44);2.中国37(38);3.英国,24(28);4.俄罗斯,12(21);5.韩国,12(13);6.德国,9(11)。金牌榜和奖牌(金铜牌)总数榜的预测次序完全正确。

  最令人惊奇的发现是,奖牌数量可以通过四个关键变量极其精确地被预测出来:人口、人均GDP、过去的表现以及东道主地位。所有其他因素--不同的训练结构、更好的训练设备等等,都可以归于噪音。

  人口和GDP的影响是显而易见的:一国人口数量越大,拥有夺牌天赋运动员出生的概率就越高,而高GDP意味着一国有钱投入到开发夺牌运动员的基础设施和训练中去。

  过去的表现也很重要:一种运动会因在奥运会中大放异彩而在会后获得更高的关注度和地位。奖牌吸引着金钱;失败意味着金钱流失。

  最后,"东道主优势"不仅包括士气和在正宗奥运场馆训练的机会,也包括东道主地位所带来的资金充沛。2004年,英国运动员得到了7000万英镑的资助。到2008年,在伦敦获得2012年奥运会主办权后,这一数字变成了2.45亿英镑,今年更是达到了2.64亿英镑。在过去十届奥运会中,东道国获得了比不当东道国的平均水平多54%的奖牌。主办奥运会在奥运会开始前就能提振运动表现,而且这一效果是持久的。

  一些运动比其他运动对收入和东道国效应更加敏感。比如,马术、帆船、自行车等运动比田径运动花费大多了,这削弱了低收入国家的参与度。对一些国家来说,在某些项目上培养夺牌运动员不啻天方夜谭--比如600万埃塞俄比亚人总共只拥有一个游泳池。

  有时,穷国因没钱而被排斥在某项运动之外。历史上,印度是曲棍球强国,在1928-1968年间几乎垄断了奥运曲棍球金牌,但是,随着奥运会曲棍球比赛不再采用天然草坪,而是转用昂贵的人工草坪,印度人从此以后只获得过一块曲棍球奖牌。一些英国人玩得最溜的运动,如自行车和赛艇,正是收入和东道主效应最明显的运动。

  因此,在2016年奥运会上,巴西大有希望显著提高自己的奖牌数(15枚)和奖牌榜排名(第21位)。对其他国家来说,成功公式也相当简单:挑选潜在优势项目,挑选这些项目上的潜在夺牌选手,在他们身上可了劲花钱,如此坚持,直到奖牌滚滚而来。资金来源可以是公司赞助(如美国),也可以是国家出资(如中国),也可以是体育彩票和国家出资双管齐下(如英国)。

  这里又会产生两个问题。首先,为什么一国要牺牲其他值得追求的目标,把精力集中在堆砌奖牌?其次,在体育中“挑选赢家”的公式能否复制到国际贸易竞争中去?

  第一个问题的答案并不是显然的。经济学家可能会指出,与追求奖牌相比,把钱花在教育、住房和医疗上能带来更多的“福利”。说到底,体育只是娱乐;而上述这些东西可是必需品。

  但这一观点忽视了体育成功对国民士气带来的效应,而这是一国在其他更“严肃”的领域取得成功的无形因素。在一项和平竞争中胜出能够鼓舞一国在其他领域也取得成就。

  对于这一结论,你大可以保持怀疑态度——毕竟2004年雅典奥运会并没有给希腊带来经济奇迹。但它的确引出了第二个问题:打造奥运赢家的方法是否可以应用到别处?

  在盎格鲁-美国经济学中,“挑选赢家”是最被看不起的政策。经济学家的一致意见是,这不可避免地会导致国家“支持输家”。根据这一观点,经济成功的最佳方式是让市场力量自由发挥。

  这一哲理受到两条令人不安的事实的严重挑战:2007-2008年的金融崩盘以及日本、韩国、中国台湾、德国甚至美国等地区的经验——经济成功很大程度上取决于政府投资,而这种政府投资与奥运奖牌投资别无二致。体育如此,经济亦然:政府承诺可以开启良性循环,而政府的忽视可能触发衰落的恶性循环

  尽管如此,大众对体育成功的渴望以及体育成功所带来万人空巷的庆祝场面注定会引起一些不安。这似乎意味着人类向幼稚的退步。但如果体育的优雅能够将过剩的激情引导到温和(如果说是无关紧要的话)的目标上,为什么我们要否认明星运动员的英雄形象呢?

  罗伯特·斯基德尔斯基是英国上议院议员,华威大学政治经济学荣休教授  

【作者:罗伯特·斯基德尔斯基 】 (编辑:陈君)
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