拉古兰•拉贾:关乎美国大选走向的核心问题-财经网
个股查询:
 

拉古兰•拉贾:关乎美国大选走向的核心问题

本文来源于财经网 2012年09月20日 09:52 我要评论(0
字号:
当政府跟在大亨身后亦步亦趋,就不会听见反对的声音。而由于富人需要通过对当局卑躬屈膝换取财产保护,对官员的恣意妄为也不会严厉追究。政府可以任性地越变越专制

[查看英文版]

  芝加哥——

  美国总统大选正在产生一个真正的争论。医保和税收之类的话题太肤浅,更加基本的问题是民主和自由企业。

  民主和自由企业似乎是相互强化的——很难想象哪个繁荣的民主国家不是市场经济。此外,尽管不少名义上的社会主义经济也接受了自由企业(或者用中国共产党的说法,叫做“中国特色社会主义”),但它们将也被迫变得更加民主,这似乎只是时间问题。

  但要说民主和自由企业相辅相成是先验成立的,似乎又绝非显而易见。毕竟,民主意味着人人平等,每个成年人手中都有相同的一票,而自由企业给予个体的报酬是基于个体创造了多少经济价值以及他拥有多少产权。

  是什么阻止了民主国家的中位选民支持掠夺富人和成功者?为什么后者不蚕食前者的政治权力?奥巴马总统正试图利用中产阶级的愤怒,而前马萨诸塞州州长罗姆尼煽动不满的商界,也使得这一矛盾开始迸发出强音。

  如果让中位选民同意保护富人产权,条件之一应该是他们认为富人能够更有效地管理其财产。因此,既然富人的财富是通过自力更生在公平、竞争、透明的市场中胜出获得的,那么让他们拥有和管理他们的财富同时又缴纳合理比例的税收也许更加有利于社会和谐。但是,如果富人被认为是懒散的,他们的致富历程并不干净——比如靠遗产致富,或者更糟糕的,靠作恶发家——那么中位选民理应同意投票支持对他们进行严格监管并课以高额税收。

  比如,在今天的俄罗斯,产权并没有得到公众的广泛支持,因为该国存在大量腰缠万贯的政治寡头,他们的致富之路颇为可疑。他们之所以富起来,是因为他们管理着整个体系,而不是因为他们生意做得好。当政府跟在霍多尔科夫斯基这样的石油大亨身后亦步亦趋,你就不会听见反对的声音。而由于富人需要通过对当局卑躬屈膝换取财产保护,对官员的恣意妄为也不会存在严厉的追究。政府可以任性地越变越专制

  现在,设想一下人人平等的竞争性自由企业制度:这样一个制度通常而言能让最高效者获得财富,竞争的公平性增强了财富的合法性

  此外,在公平竞争条件下,创造性破坏将摧毁管理不善的所继承财富,替之以新的充满活力的财富。一代又一代积累起来的严重的不平等性不会演变为群众不满的根源。相反,每个人都梦想着自己也能变成富人

  当这样的愿望看得见摸得着时,制度就会获得更大的民主支持。唯有如此,得到公众承认的富人才能利用通过财富赢得的独立来限制政府胡作非为,并维护民主。自由企业和民主是相辅相成的

  一个普遍的观点是:民主制度之所以支持产权和企业,是因为选民和立法者是可以收买的,而金钱掌握在资本家手中。但这个观点也许是错的。俄罗斯的情况证明,没有公众支持,只能通过高压手段来保护财富。而最终,制度中的民主和自由企业成分会丧失殆尽。

  让我们回到美国总统大选。最近的危机,以及其后的大手笔援助金融机构,激起了人们对商业(至少是其一个细分领域)如何赚钱的疑问。随着“银行流氓”(bankster)的罪行被揭发,这个制度似乎已不再公平。

  此外,美国梦也在渐行渐远,部分原因是,良好的教育,作为通向成功的通行证,对于许多中产阶级家庭来说越来越难以负担。而这损害了人们对自由企业制度的支持。

  奥巴马对此心知肚明,这也解释了他为何要取悦并把注意力放在中产阶级。他是民主旗手。

  另一方面,成功职业人士和企业家认为他们的财富来路正当。他们因工作致富,讨厌日益沉重的监管负担和增税前景。他们对自己因成功而饱受指责感到相当愤怒。罗姆尼十分明白,美国的强大非常依赖自由企业。

  在正常情况下,此处不会起争端。中产阶级支持谁,谁就能获胜。但是,中产阶级正在分裂:有的想保护已经获得的一切福利和资产,有的希望政府能给他们更公平的机会。此外,2010年最高法院的公民联合(Citizens United)会案——允许公司、工会提供不受限制的政治献金——对罗姆尼的帮助要大于奥巴马

  不论大选结果如何,民主和自由企业之间这一竞选中的核心矛盾对双方都不是好兆头。仅仅靠成功人士财力支持的自由企业制度是不稳定的。

  美国需要重建中产阶级美国梦,即便这相当于肯定了曾在历史上创造了企业繁荣的较松的监管和相对低的税赋。民主的优点是争论或许会产生这样的共识,而我们能做的唯有拭目以待。

  拉古兰•拉贾是芝加哥大学商学院金融学教授

【作者:拉古兰•拉贾 】 (编辑:陈君)
分享到:

网友热评>

更多>>

热门文章

编辑推荐

查询

专题报道

更多>>

每日焦点

排行榜

  • 热文
  • 本周热文
  • 热图
  • 热评
  • 博客

  • 财讯集团
  • 合作伙伴
  • 财经资讯
  • 股票金融
  • 商务管理
  • 时尚娱乐
  • 友情视频
  • 友情链接