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西蒙•约翰逊:罗姆尼为何会输掉美国大选

本文来源于财经网 2012年12月10日 16:35 我要评论(0
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罗姆尼只要和公众一样对面向全球大银行的补贴表示鄙夷,他的入主白宫大计可能现在就已经板上钉钉了。相反,跟在受着严重压迫的47%的美国人——他们正是银行鲁莽行为的最大受害者——后面亦步亦趋严重损害了他的11月大选获胜前景

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  华盛顿——

  共和党本来有一些在11月美国总统和国会选举中胜出的杀手锏。美国人长期对政府持怀疑态度,具有抵制政府管得过多的传统——这可以追溯到建国岁月。这一传统体现在现时代就是美国人拒绝公共补贴,并且拥有厌恶“依赖”国家支持的文化。

  但共和党总统候选人米特•罗姆尼及其他该党领导人在本次选举周期中把这张牌用的十分糟糕。罗姆尼显然认定许多美国人——所谓的47%——不用支付联邦所得税。他认为他们视自己为“受害者”,并且“依赖”政府。

  但这显然存在两大错误。首先,这47%中的大多数缴纳着相当多的收入、物业和商品消费税。在这个中位家庭收入已降至20世纪90年代中期水平的国家,他们必须拼命工作才能活下去。

  其次,在现代美国,真正的大规模补贴都流向了一小撮金融精英——即掌握着华尔街最大公司的少数特权阶层。

  放眼历史,这一现象并不反常。在最新畅销经济史著作《国家衰落探源》(Why Nations Fail)中,达伦•阿西莫格鲁(Daron Acemoglu)和詹姆斯•罗宾逊(James Robinson)举了大量过去和现在的例子,在这些例子中,权势个人把持了国家,用手中的权力为自己攫取财富。

  比如,在许多前工业化社会中,控制国家是保证财富的最佳手段。在许多自然资源禀赋丰富的国家,争夺政府控制权是极具吸引力的战略。

  在世界许多地方,控制国家的传统方式是暴力。但在美国并非如此。美国政府官员通常也绝不会公然受贿(尽管也有一些显著例外)。

  相反,特殊利益集团争相通过赞助竞选和其他方式的政治现金争夺影响力。他们还纯熟地大肆使用媒体宣传说服决策者和公众——符合他们的特殊利益的东西也是对美国有利的东西。

  在现代美国政治游戏中,最成功的非华尔街大银行莫属,在2008年危机爆发前的三十年里,他们设法游说减轻监管,危机爆发后,他们又有效地扼杀了几乎所有方面的金融改革

  他们的成功给他们带来了极高的收益。2000—2008年,14家领先金融企业顶级高管的现金报酬(包括工资、奖金和已执行的股票期权)总数约为25亿美元,最多的五人就拿到了20亿美元。

  但这些宇宙主宰者所赚到的钱与大规模政府援助脱不了干系。这些银行都“太大而不能倒”,从政府的支持和下跌担保中得益。它们可以承担更多风险——以更少的股东资本撬动更高负债率的业务。当一切顺利时,他们能获得更好的回报,当大势不顺时,他们可以获得政府支持——赢了归他们,输了归我们。

  而损失是巨大的。据致力于推动更彻底金融改革的Better Market集团的最新2008年危机后果报告显示,美国经济因金融危机——由金融机构鲁莽的冒险行为引起——而蒙受的损失至少有12.8万亿美元。这笔损失中很大一部分转化为就业岗位的减少和处于收入分配底层47%的美国人的生活质量下降。

  前犹他州州长、共和党总统候选人约恩•亨茨曼(Jon Huntsman)在寻求赢得党内提名以挑战总统奥巴马(以失败而告终)的过程中明确地提出了这一问题并一再强调。他指出,应该强迫银行破产从而降低对它们的补贴。让这些金融机构变得足够小、足够简单,从而让它们可以倒,然后让市场决定哪些银行倒闭或繁荣。

  对于这个观点,所有保守派都应该团结在它周围。毕竟,全球巨型银行的产生并不是市场结果;这些银行是受政府赞助和补贴的单位,它们的繁荣是站在纳税人的肩膀上的。(如今的欧洲也是如此,和美国别无二致。)

  罗姆尼提出补贴问题是对的,但他在描述过去四年美国所发生的事情时错得离谱。大规模、不透明且危险的补贴都是预算外的或有负债,它是由政府对太大而不能倒的金融机构的支持而产生的。这些补贴不会出现在任何年度拨款案中,政府也没有很好地计算其规模——这也是这些补贴对大银行如此具有吸引力、对其他人如此具有破坏力的部分原因。

  罗姆尼只要和公众一样对面向全球大银行的补贴表示鄙夷,他的入主白宫大计可能现在就已经板上钉钉了。相反,跟在受着严重压迫的47%的美国人——他们正是银行鲁莽行为的最大受害者——后面亦步亦趋严重损害了他的11月大选获胜前景。

  西蒙•约翰逊是前IMF首席经济学家,领先经济学博客The Baseline Scenario联合创始人,MIT斯隆管理学院教授,彼得森国际经济学研究所高级研究员,与郭庾信合著有《燃烧的白宫:国父、国债以及为何这与你有关》 

【作者:西蒙•约翰逊 】 (编辑:陈君)
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