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迈克尔•波斯金:划时代的经济学家

本文来源于财经网 2014年05月30日 11:08
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贝克尔的引人注目之处是将他的敏锐洞见(特别是关于经济激励的洞见)应用于经济分析不常探索的问题,包括将教育视为一种投资、提出歧视的受益者和受害者是谁的问题、考察家庭如何配置他们的时间、解释女性的生育决策等

  斯坦福——

  和许多人一样,我第一次接触本月早些时候去世的诺贝尔经济学奖得主加里•贝克尔(Gary Becker)是阅读他的开创性著作《人力资本》(Human Capital)和《歧视经济学》(The Economics of Discrimination)。自瑞典中央银行于1969年设立诺贝尔经济学奖以来,已有好几十位出色的经济学家获得过这一奖项,但贝克尔是其中少数从根本上改变了经济学家(更一般地说,是社会科学家)看待众多经济学重要话题的经济学家之一。

  贝克尔的引人注目之处是将他的敏锐洞见(特别是关于经济激励的洞见)应用于经济分析不常探索的问题,包括将教育视为一种投资、提出歧视的受益者和受害者是谁的问题、考察家庭如何配置他们的时间、解释女性的生育决策等。

  他在这些问题中的任何一两个上的研究便已足以让他获得诺贝尔奖;在范围如此广泛的问题上做出重要洞见,这着实令人瞩目。他绝对对得起他的长期导师兼朋友、已故的米尔顿•弗里德曼(Milton Friedman,与贝克尔一样,他也是改变了经济学家在许多问题上的思维方式的诺贝尔奖获得者)的罕见的溢美之辞。弗里德曼说,贝克尔是“过去五十年在世和活跃的最伟大的社会科学家。”

  贝克尔的研究精力一直集中在驱动人类行为的主要动力和人在市场及非市场活动中的互动。在职业生涯早期,他的工作常常被批在处理重大社会问题时过于倚重经济血分析,有时会触及敏感问题的敏感处。

  比如,将孩子建模为耐用商品的概念可能让一些人感到愚不可及,但贝克尔却因此得以分析父母亲的时间和财务资源配置。他展示了如何用这一洞见预测女性劳动力参与率和生育率,并因此得出了降低穷国高生育率的最佳方式是教育女性的政策结论。改善教育能提高女性工资,让不上班的代价更加高昂,从而产生更高的女性劳动力参与率和自愿的出生率下降。

  这一分析反映出贝克尔对激励的深刻信念,他相信激励的力量能让人们在追求自身利益和市场内外的互动中产生重大成果,并且只需要最低限度的政府投入。在这方面,他与伟大的十七世纪苏格兰经济学家亚当•斯密英雄所见略同,斯密的著作也被贝克尔认为是对自己职业生涯影响最大的。

  同样令一些人难以接受的是将教育视为投资的概念——比如,追求高等教育的一个重要原因是提高未来收入。教育机构对于这一不那么高尚的追求高等教育的动机颇有微词。

  而将种族歧视经济学建模为理性(尽管糟糕透顶)行为并探索其隐含影响思想有时也被误解为对歧视者的个性和行为缺陷重视不足。

  所谓真金不怕火炼,最终,就连贝克尔早期最猛烈的抨击者也开始欣赏他的深刻洞见和结论。比如,如今教育界以大学文凭的经济价值作为招生招牌。全球政府纷纷进行了大规模家庭时间使用调查。

  如今,极少有经济学家能够在研究这些和相关问题时绕过贝克尔的成果或不受他的强烈影响。以个人经验为例,我的一些关于家庭课税的最佳方式以及税收对人力资本投资的效应的早期研究便是建立在贝克尔的洞见的基础上。

  贝克尔在最近几十年的经济学界独树一帜。他往往着眼于大范围、长时间的趋势和数据,比较几十年间甚至百年间、或者非常不同的社会间的家庭结构、孩子数量、女性在家中和市场中的决策等数据。逐渐地,他的工作产生了非常有力的结论,不仅解释了生育率的趋势,还证明了歧视偏好产生了利润权衡。在充满敌意的部门中并且不必面临歧视的工人将是赢家,而输家不仅包括直接遭受歧视者,也包括在别处找工作时被迫竞争的工人。

  贝克尔用非常严格的标准评估政府政策。他知道并且在文章中指出,政府对市场失灵的解决方案本身也可能失灵,药方最终可能让病情更重。他试将可能的实际政府项目、税收或监管与其所欲解决的问题相比较,而不是与学界支持但很少被采取的理想化的教科书解决方案相比较。

  贝克尔所开发的基本经济分析可以由任何人用在任何地区、任何时间。十九世纪和二十世纪末的美国环境或许有所不同,北美和欧洲与发展中的亚洲、非洲或拉丁美洲的环境或许有所不同,但可以用同样的经济模型理解变化的事件和环境。

  从这个角度讲,贝克尔是一个伟大的经济学家、真正引人注目的社会科学家。他的工作就像是圣约,教会我们深邃思考的力量和追寻探索逻辑结论的勇气。这对当今世界意义尤重。如今,科技导致我们对太多问题的理解流于表面。他是胡佛研究所伟大同事、给人力量的诤友、著作等身又谦逊有礼。他的逝世是巨大的损失。

  迈克尔•波斯金(Michael J. Boskin)是斯坦福大学经济学教授、胡佛研究所高级研究员,1989—1993年老布什总统经济顾问委员会主席  

【作者:迈克尔•波斯金 】 (编辑:陈君)
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