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史蒂夫•基莱里亚:经济学家的战争与和平指导

本文来源于财经网 2014年07月01日 17:21
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除了投资于和平的显而易见的人道主义理由(特别是在现有国际发展框架下的和平投资),这些投资也是发展经济、平衡预算的最具性价比的方法之一

  纽约——

  冲突报道充斥着当今新闻标题:不管是叙利亚内战、乌克兰巷战、尼日利亚恐怖主义还是巴西警察镇压,可怕的直接暴力历历在目。但是,尽管评论者大谈地缘战略、考虑因素、威慑、种族冲突以及夹缝中的普通人的困境,但很少听到有人冷静探讨冲突的关键角度——其经济成本。

  暴力是有价格的。2012年遏制暴力或处理其后果的全球成本高达令人咋舌的9.5万亿美元(相当于全球GDP的11%),是全球农业部门规模的两倍多,也大大高于对外援助支出。

  从这些巨大的数字看,决策者合理地分析这笔钱如何花、花在哪里以及如何降低它的总量是至关重要的。不幸的是,这些问题极少获得严肃的思考。在很大程度上,这是因为军事运动通常受地缘战略因素而不是金融逻辑刺激。尽管伊拉克战争的反对者会指责美国垂涎伊拉克的油田,但这场战争至少在经济上并不划算。越南战争和其他冲突也都是金融灾难。

  类似的质疑也围绕着和平时期的武器开支。比如,你可能会质疑澳大利亚最近决定在准备实施几十年来最严厉的预算削减的情况下花240亿美元购买问题很大的联合歼击机背后的金融逻辑。

  与暴力相关的浪费型开支并不仅仅事关战争和威慑。比如,严厉而昂贵的法律和秩序运动尽管对选民有吸引力,但一般对于重要的犯罪率效果甚微。不管是世界大战还是地方治安,冲突都会导致政府开支的急剧增加;问题在于这些开支是否物有所值。

  当然,花在遏制暴力上的钱并非总是坏事。军队、警察和个人安全细节等方面是值得欢迎和是必要的开支点,如果合理布置,从长期看有助于节约纳税人的钱。重要的问题是花在具体例子上的钱数额是否恰当。

  显然,一些国家达到了相当完美的平衡,以相对较低的支出解决了暴力问题;因此降低不必要的开支的办法是有的。为潜在或现有冲突制定高效预算的最佳办法是强调预防。我们知道什么能够巩固和平社会:收入分配公平、尊重少数派权利、高教育水平、低腐败水平以及有吸引力的商业环境。

  此外,如果政府花太多的钱用于遏制暴力,就会浪费本可以花在更有利于生产的领域的钱,如基础设施、商业开发和教育。(比如)建设学校而不是监狱所带来的生产率的增加能够改善公民福利,从而降低投资于预防暴力的需要。我把这称为“和平的良性循环”。

  比如,比较一下2012年全球遏制暴力的成本(近10万亿美元)和最近的全球金融危机的成本。前标准普尔首席信用官马克•阿德尔森(Mark Adelson)估计,2007—2011年的危机的全球总损失大约在15万亿美元,只有同期遏制暴成本的一半左右。如果决策者将同样多的时间和资金用于预防和遏制暴力,其回报——更少暴力、更快经济增长——可能是巨大的。

  政府可以从重新评估援助开支开始。全球而言,各国花在遏制暴力上的钱是海外发展援助总额的75倍多。遏制暴力支出占GDP之比最高的国家同时也是世界上最穷的国家——朝鲜、叙利亚、利比里亚、阿富汗、利比亚等——这不是巧合。将这笔钱引导到减少或预防冲突的投资商或许效果更好?

  除了投资于和平的显而易见的人道主义理由(特别是在现有国际发展框架下的和平投资),这些投资也是发展经济、平衡预算的最具性价比的方法之一。因此,这一问题十分值得探讨。

  史蒂夫•基莱里亚(Steve Killelea)是经济与和平研究所执行主席  

  Copyright Project Syndicate

【作者:史蒂夫•基莱里亚 】 (编辑:陈君)
关键字: 经济学家
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