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J.Bradford DeLong:美国制造业职位究竟去哪了

本文来源于财经网 2017-05-05 16:21:08 我要评论(0
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发自伯克利——从1979年到1999年的二十年间,美国的制造业就业人数从1900万下降到1700万。但在随后的1999年至2009年,这个数字骤降至1200万。这种更为戏剧性的下跌催生了这样的观点:美国经济在世纪之交突然停止工作了——至少对男性蓝领来说。

但如果以此判断1999年以前制造业就一切正常也是不对的。其实许多制造业职位早在前几十年前就被消灭了。只不过某个区域和部门中消失的职位一般都会被其他区域或部门的新工作所替代罢了——即使不是以占总劳动力的份额来计算,也是在绝对数量上如此。

以我祖父威廉·沃尔科特·劳德的职业生涯为例,他在20世纪初生于新英格兰,到了1933年,他在马萨诸塞州布罗克顿开办的劳德兄弟鞋业公司面临即将破产的局面,所以他把业务搬到了缅因州工资水平较低的南巴力斯地区。

布罗克顿的工人们受到了这场搬迁,以及南部新英格兰地区相对高薪蓝领工作流失的普遍负面影响。但在总体统计数据中,他们的损失被南巴力斯的农村工人的兴旺发达所抵消了,后者原本只能靠从事繁重的农业工作勉强糊口,如今却能到制鞋厂找到一份貌似稳定的工作了。

但南巴力斯工人的好运只持续了14年。第二次世界大战后,外公担心萧条会重新降临,所以他们变卖了鞋厂后分了家。三兄弟一个移居缅因州的约克,另一个人搬到了波士顿。我外公则去了佛罗里达州的莱克兰——位于坦帕湾和奥兰多之间的一个地方——专攻房地产市场主营非住宅建设。

同样,总体统计数据并没有出现太大变化。制造鞋子的工人越来越少,越来越多的工人进厂生产各类化学品,建造建筑物,并在威尔曼-劳德建筑公司位于佛罗里达州的磷酸盐处理厂和其他工厂操作机器。在国内就业方面来看,威尔曼-劳德建筑公司与布罗克顿的劳德兄弟鞋厂有着相同的净影响因素。虽然工人是来自不同的地方不同的人,但他们的教育和培训水平是一样的。

因此在战后的稳定时期,制造(和建设业)就业岗位实际上从东北和中西部转移到了南部沿岸。而当年新英格兰和中西部人民所遭遇的失业痛苦其实跟最近这批工人的失业痛苦毫无二致。

2000年后,美国的蓝领工作更多地被转换而非摧毁了。直到2006年,制造业就业人数下降但建筑业工作岗位增加。2006年和2007年,服务于商业投资和出口的蓝领就业增加,抵消了住宅建设岗位的流失。直到2008年爆发大萧条后蓝领就业岗位的流失才开始超过转换。

由于总是存在一定程度的转换,对就业形势的准确判断应该更多地基于对蓝领工作占总就业份额的观察,而不是着眼于某一个时点制造业工人的绝对数量。事实上,第二次世界大战和现在之间的制造业占总就业比例已经发生了极为大幅度且难以逆转的长期性下降。这产生了一种迷思,以为制造业一直以来都特别稳定,就是在中国开始涉足后才突然崩溃的。

1943年,由于当时对炸弹和坦克的需求旺盛,美国非农劳动力中有38%在制造业。战争结束后,非农劳动力中制造业的正常份额约为30%。

如果美国能像德国或日本这样成为一个正常的战后工业大国,技术创新就会把这个份额从30%降低到12%左右。但相反这个比例已经下降到了8.6%。而大部分下降——到9.2%的水平——是由于宏观经济政策失调所导致的,因为自罗纳德·里根任总统以后,美国已经从一个储蓄盈余国转变成了一个储备赤字国。

作为一个富裕国家,美国本应为世界各地的工业化和发展融资,这样新兴市场国家就能够购买美国的制造业出口产品。相反美国却承担了各种非生产性角色,成为全球的洗钱者,政治风险担保人和救命资金持有者。对于发展中国家来说,持有大量的美元资产意味着永远无需求助于国际货币基金组织。

而剩下那从9.2%到8.6%的下跌则主要源于因中国崛起而产生的贸易模式变化。与美国总统特朗普所声称的相反,《北美自由贸易协定》对制造业的下降几乎没有贡献。事实上,所有这些“不良贸易协议”都有助于美国经济其他部门取得实质性收益。 这些部门的增长仅仅导致制造业的就业份额下降了0.1%。

在这个充斥着假新闻,操纵性社会运动和误导性传闻的时代,任何关心我们集体未来的人都必须能接收到正确的数字,并将正确的数字导入到公共领域之中。作为共和党第一任总统,亚伯拉罕·林肯,将这一观点置于其“议院对立”的讲话中,“如果我们能首先知道自己所处的位置以及趋向何处,那么就能更好地判断该做什么,以及如何去做。”

布拉德福德·德隆,曾任美国财政部助理副部长,现为加州大学伯克利分校经济学教授,智库机构国家经济研究局研究员。

Copyright:Project Syndicate, 2017.

www.project-syndicate.org

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