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祖尔非卡尔·布塔:我们必须信任免疫

本文来源于财经网 2017-05-08 16:18:44 我要评论(0
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卡拉奇/甘地塔姆-古吉拉特—最近,麻疹疫情在整个欧洲和美国中西部爆发,脑膜炎在美国大学校园蔓延,卫生专家正在做他们在2017年初完全不曾预料道德事情:提醒发达国家人民疫苗能救命。 

也许疫苗是其自身成功的牺牲品:它们在保护人们免于罹患某种疾病方面表现过于出色,以至于许多西方人已经忘掉了可预防疾病可以有多可怕。面对最近美国和欧洲传染病的爆发,家长们才想起来,放弃免疫是拿他们的孩子命在开玩笑。 

悲哀的是,在世界许多地区,特别是南亚,家长们不需要有人提醒免疫可以拯救生命。他们需要的是如何获得一秒。 

在西方,可预防疾病的爆发是件稀罕事,但在全世界未接种儿童数量最大的地区,这是件平常事。20世纪80年代初,作者之一就几乎因为细菌性脑膜炎而失去一个幼子,因为当时的巴基斯坦没有疫苗可用。这个孩子后来完全康复了,但那是因为他及时地得到了诊断并在一家一流医院获得治疗,而对许多巴基斯坦家长来说这样的待遇可望而不可及。他的同胞兄弟姐妹随后都获得了接种,但要等到美国有了足够的疫苗库存并带到巴基斯坦之后。 

幸运的是,今天基本上不必等那么久了。平均而言,90%的南亚地区儿童现在可以获得破伤风、流感、白喉和百日咳等可预防疾病的疫苗,而获得乙肝疫苗接种的婴儿数量在过去十年增长了近60%。此外,该地区六个国家在2014年宣布消灭了脊髓灰质炎,这也是大规模接种带来的效果。只有生活在偏远边缘地带的儿童仍然无法接种脊髓灰质炎疫苗,原因通常是地方性的犹豫和抵触。

总体而言,这些令人瞩目的数字可谓是一个公共卫生奇迹。但太多儿童仍在蒙受毫无必要的痛苦。刚刚发布的世界免疫周报(World Immunization Week,4月24—30日)表明,我们应该加倍努力为南亚数百万仍然暴露于可预防疾病的儿童接种。

全球而言,每分钟都有11名以上的五岁以下儿童因为可预防疾病而死亡,其中许多是南亚人。尽管南亚取得了长足的进步,但仍有四分之一儿童无法获得麻疹和肝炎疫苗,肺炎和脑膜炎等主要致死疾病的为接种人数更高。结果是南亚儿童死亡率现在几乎是美国50年前水平的近两倍。 

我们完全可以解决这些不足,确保没有儿童毫无必要地死于免疫可以预防的疾病。但要获得成功,还必须克服一些障碍。 

首先,我们必须解决南亚地区落后的卫生体系的系统性弱点,这可以通过改善卫生工作者培训、确保疫苗的合理存储和运输、制定有效的实现接种方式等办法实现。这些改进,再加上医疗界更有效的信息共享,对于更好的规划和问责至关重要。 

其次,我们必须积极面对日益强大的反疫苗游说。反疫苗游说有可能让近几年来取得的进步毁于一旦。这些集团散播关于疫苗安全性的谣言,让家长将自己的孩子置于不受保护的危险境地。放弃免疫不但会让个别儿童的健康处于风险之中;还有可能导致危及整个社区的健康的疾病爆发。

最后,我们必须继续鼓励域内各国增加疫苗覆盖率,特别是已经证明可以免疫肺炎和痢疾的较新的疫苗。肺炎和痢疾是最主要的两大儿童致死传染病。 

南亚已经开始采取积极措施实现这些目标。比如,巴基斯坦旁遮普省官员最近引入了轮状病毒疫苗,以期保护一百万儿童避免罹患常见的痢疾。毗邻的印度也采取措施扩大了十个邦的轮状病毒免疫工作,已有近四百万儿童接受接种,并计划到2017年四季度接种1,300万儿童。 

两国都仍然有很多工作要做。在印度,每年有1,300万儿童无法参与轮状病毒接种计划;在巴基斯坦,每年有500万儿童无法获得接种。但是,在疫苗联盟(Gavi)的帮助下,更多疫苗将通过融资、培训和递送进入世界最贫困社区。各国卫生官员都可以学习和复制印巴两国所取得的成功经验。 

我们正处在全球免疫运动的关键节点上。作为儿科专业人士,我们致力于保护儿童避免可预防疾病,我们相信世界有能力结束这一毫无必要的痛苦。疫苗是经过考验的改善儿童健康和发育的工具。确保儿童能够获得疫苗是一个可以实现的公共卫生目标,全体家长和儿科医生应该为了这个目标团结起来。

祖尔非卡尔·布塔是巴基斯坦卡拉奇阿迦汗大学妇女和儿童卫生卓越中心创始主任、加拿大多伦多SickKids全球儿童健康中心联合主任、国际儿科协会主席。纳文·塔克是亚太儿科协会主席,国际儿科协会驻印度甘地塔姆-古吉拉特协调员。

Copyright:Project Syndicate, 2017.

www.project-syndicate.org

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