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消灭杀人蚊

本文来源于财经网 2017-09-12 15:21:36 我要评论(0
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 By Melvin Sanicas 马尔文·桑尼卡斯,公共卫生医师,疫苗学家,现任疫苗制造商赛诺菲巴斯德公司区域医疗专家。

发自新加坡——蚊子虽细小,可一旦被它们咬了却可能麻烦很大。它们会传播包括奇昆古尼亚热病、登革热、疟疾、黄热病,西尼罗河热和寨卡病毒等一系列疾病,每年夺去数百万人的生命——其中的疟疾就是世界上最大的致死性传染病之一(仅位列结核病和艾滋病之后),在2015年造成42.9万人死亡。鉴于这一问题的规模和涉及范围,采取更强有力的行动去杀灭蚊子——及其所携带的疾病——就是实现发展的必行之策。

世界卫生组织将蚊子列为公共卫生的最大威胁之一,特别是在发展中国家。正如比尔·盖茨去年发表在其博客上的一张图表所指出的那样,全球每年约有83万人因蚊子而死亡——这比人类造成的死亡人数还多25万。

除了庞大的人口损失之外,蚊子传播的疾病还会带来巨大的经济代价。对于受感染的个人来说这些费用包括治疗费和住院费用,从住所往返于医院诊所的交通费,误工时间,以及为防止更多的蚊子传播疾病而购置的灭蚊喷雾或蚊帐。

在国家政府层面,每年都要蚊子传播疾病上花费数百万甚至数十亿美元。各国政府都得拿出资金来资助包括灭蚊药具和分发蚊帐在内的灭蚊和预防方案,还要发起公共教育运动和推行疫苗接种(虽然至今还缺乏广泛可用的疟疾疫苗,但有三个国家将从2018年开始参加试点免疫方案,而一些蚊子传播的疾病,如黄热病,日本脑炎和登革热疫苗是可以预防的)。

此外各国政府还可能要支援受流行病影响的社区,资助治疗疾病或预防未来疫情方面的研究,支付因此而增加的医疗保健费用以及协助患者维持生计。同时,本国的经济也会因生产力下降而受损。

因此消除蚊子传播的疾病当属首要任务,不仅仅要求政府实施有效组织管理,还要民间社会,私营部门和受影响社区的参与。而除了有效的协作之外还需要改进疾病监控体系以及更进一步的创新,特别是在诊断,药物和疫苗,杀虫剂和病毒寄主控制方面。

好消息是,在病毒寄主控制方面——即蚊子杀灭——已经出现了有前景的创新。其中一种创新使用名为沃尔巴克氏体(Wolbachia)的细菌,以阻止致命病毒的增殖或减少蚊子种群。

约60%的昆虫种类身上可以找到沃尔巴克氏菌,其中包括一些种类的蚊子。其中一种并不自然携带沃尔巴克氏菌的蚊子是伊蚊,但这种蚊子会传播包括登革热,奇昆古尼亚热病,黄热病,和寨卡在内的人类病毒。研究表明,如果让伊蚊感染了沃尔巴克氏菌,后者就可以防止人类病毒在昆虫体内的生长。另一种方法是释放大量携带沃尔巴克氏菌的雄性蚊子;雌性蚊子与它们交配后将无法繁殖。

另一项创新是一种名为AGS-v的疫苗,由总部设在伦敦的SEEK制药公司开发,旨在广泛防护一系列由蚊子传播的疾病。该疫苗旨在触发对蚊子唾液的免疫应答,从而防止人类感染唾液所含有的一切病毒。

与沃尔巴克氏菌一样,研究人员认为AGS-v也可以抑制蚊子的数量。蚊子从接种过疫苗的人那里吸血后,抗体可能攻击蚊子的唾液蛋白,影响其进食和产卵的能力,从而导致其提早死亡。该疫苗的第一阶段临床试验已经在美国国家过敏症及传染性疾病研究所的资助下于今年2月启动。

第三项创新基本上是一个智能蚊子陷阱,专门捕捉那些能够传播寨卡病毒和其他疾病的蚊子种类。作为微软预感计划(Project Premonition)研究的一部分,这一陷阱原型使用红外线光束来识别特定的蚊子物种并具备超过80%的准确性。当陷阱捕捉到指定的蚊子时将同时保存相关的数据(比如时间,温度,湿度和光照水平)以提高研究人员对蚊子的行为的理解以及进一步应对潜在疫情的能力。

这些创新将加速推动对致命蚊媒疾病的实际遏制成果。问题在于它们将在多大程度上得到应用,毕竟个人可以用来保护自身和家庭的基本措施还远远不够。

比如说,因为蚊子需要水来繁殖,人们应该清理住宅附近的水洼或其他积水处,刺穿废旧轮胎,定期清洗景观水盆以及排干游泳池水。喷撒液体杀虫剂,在池塘里养鱼(特别是在居民区)也可以帮助消除幼虫。

至于蚊子成虫,修剪草地和灌木可以减少其栖息之处,从而有助于控制数量。在窗户和门上安装纱窗,并在早晨和晚上这些蚊子倾向于最活跃的时候避免户外活动。如果必须要留在户外,穿著长袖衣裤和使用驱虫剂可以帮助减少叮咬。

这些技术并非万无一失,但它们可以在保护人类方面迈进一大步,前提是人们要去使用它们,为此必须广泛分享这类信息并向公众提供相关工具。

上个月是发现疟疾由雌性蚊子在人群中传播的120周年纪念日。自那时以后,在发达国家,疟疾和其他由蚊子传播的疾病已经得到控制甚至根除。然而在发展中国家,这场战役还远远未结束。

Copyright: Project Syndicate,2017.

www.project-syndicate.org

(编辑:文静)
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