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通过金融包容改善非洲女性健康

本文来源于财经网 2017-12-28 16:09:02 我要评论(0
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卡尔·曼兰(Carl Manlan

阿克拉—去年10月,世界卫生组织非洲地区办公室与联合国国际电信联盟(ITU)签署了一份协议。这一看似不可能的合作关系的目标是鼓励使用数字服务“拯救生命、改善人民健康”。但也许该协议最具创新性的部分在于它承诺将金融包容策略与现代医疗服务相结合。

金融包容是证实了的改善人民健康的有效方法,特别是发展中国家女性的健康。能够轻松获得银行账户或现金支付选项的女性,往往会为她们的企业和家庭投入更多。反过来,她们也生活得更健康、更满足。

但是,常常发生的情况是,类似10月份签署的协议这样的计划,总是关注其中之一——电子健康(e-health)或金融产品(如保险)。非洲人赚钱和存钱的能力决定了他能获得好医疗还是根本看不起病,因此这是一个被错过的帮助患者、构建恢复力更强的社会的机会。

这一选择给非洲女性造成的代价尤其高昂。比如,在尼日利亚,有400,000女性身患产瘘,这是一种致残的分娩并发症。在坦桑尼亚,每年都有大约8,000女性死于妊娠或分娩;这些死亡大部分是可以避免的。而就整个非洲而言,女性出生寿命预期只有58年,而发达国家高达80多年。

人们正在努力将女性健康方案与金融包容联系起来,并在不断取得进步。在达累斯萨拉姆举行的最新会议上,来自科技和金融服务业的专家与投资者、慈善家和发展专家一起为非洲女性制定金融工作方法。通过类似于此的计划,发展专家能够宣传作为社会和金融赋权手段的数字方案。

不幸的是,类似于10月所签署的协议的合作计划只是例外,而不是常例。银行、监管者、财政部门和电信企业都在频繁开会讨论金融包容性,但并没有将本地和全球医疗界包括进去。如果我们想要为非洲患者和客户建立更加包容性的平台,这一点必须改变。

第一步是认识错失的机会。一个大机会是采取不同方法将金融服务和数字化医疗服务推广到非洲农村地区。目前,银行和移动网络运营商正致力于扩大数字银行服务,以覆盖没有银行账户或银行服务不足的客户。与此同时,社区卫生工作者(CHW)正在这些地区展开预防、治疗和分诊工作。将这些措施相结合非常有意义,因为两项计划都非常依赖信任。

通过预先构建的网络,CHW能够利用金融产品,如移动现金支付系统来扩大电子健康服务覆盖面。扩大数字疾病管理和健康信息普及以纳入金融福祉能产生自然的协同效应。有人担心增加CHW的责任会拖累医疗质量,但碎片化的繁荣观弊端更大。

在认识到扩大的机会后,在女性健康和金融包容性计划得到推广之前,还需要解决其他问题。首先,缺乏按性别区分的数据导致难以根据健康质量和金融需要来制定政策。尽管布隆迪和塞内加尔等国家正致力于改善具体的性别数据收集,但仍需要范围更广、更具协作性的计划。

增进地区的金融知识是另一项挑战。理解和执行个人金融事务的能力是通过金融包容改变女性机会的链条上的最弱一环。此外,金融知识是启动融资计划——如支持女性领导的小微企业——的先决条件。

如果能够提升金融知识水平,女性就能获得土地和信用等资源,这些工具是商业发展、社会流动性和个人成长的关键。在构建公平竞技场方面,我们取得了一些进步,但必须保持势头。

世卫组织和ITU的协议有助于促进缺乏医疗和金融服务的非洲地区的财富创造。要保持这一势头,需要更深度的承诺,特别是来自全球医疗界的承诺。但是,不论非洲各国政府如何推进健康和金融服务数字化,女性的需要都必须作为他们的方案的核心。

卡尔·曼兰是阿斯彭研究所新声成员,Ecobank基金会首席运营官。

Copyright:Project Syndicate, 2017.

www.project-syndicate.org

(编辑:文静)
关键字: 非洲 女性健康 金融
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